CHIC project at the European Researchers’ Night in Belgrade

The Institute for Biological Research “Siniša Stanković” has presented the CHIC project at European Researchers’ Night 2018, held in Belgrade, september 28th – 29th.

The Institute for Biological Research “Siniša Stanković” team members, dr Jovana Petrović and Marija Smiljković, presented the beneficial effects of chicory plants and chicory products on human health, available at local markets (coffee substitute etc.). And dr Milica Bogdanović and dr Milan Dragićević, presented chicory plants grown in vitro, chicory root cultures and explained the visitors the main goals of the Project.

The presentation was set at “European Corner”.

The European Researchers’ Night is an event dedicated to popular science and fun learning. The Researchers’ Night is a unique opportunity to meet researchers, talk to them, and find out what they really do for society, in interactive and engaging ways such as hands-on experiments, science shows, learning activities for children, guided visits of research labs, science quizzes, games, or competitions with researchers.

The European Researchers’ Night takes place every year all over Europe and in neighbouring countries the last Friday of September. This year, the Night will take place on Friday 29 September in over 300 cities. The events are supported by the European Commission as part of the Marie Skłodowska-Curie Actions, which is an EU funding programme to boost the careers of researchers.

Share this:

CHIC project at European Researchers’ Night in Madrid

The European Researchers’ Night is a Marie Sklodowska Curie (MSCA) action, under the EU Framework Programme for Research and Innovation Horizon 2020. It consists of a pan-European event taking place on the last Friday night of September.

In this edition, Macarena Sanz, General Director of IDConsortium, was presenting our project at Fundación Giner de los Ríos, together with another european project Newcotiana and Lluis Montoliu from SEBBM – Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular.

The European Researchers’ Night Madrid is managed by Fundación para el Conocimiento madri+d. Education, Youth and Sports Regional Department of Regional Government of Madrid.


• Bring the researchers closer to the general public.
• Increase awareness of the research and innovation activities with a view to supporting the public recognition of researchers.
• Create an understanding of the impact of researchers’ work on daily life.
• Encourage young people to embark on scientific careers.

Great Night!

Share this:

What is CRISPR?

CRISPR stands for Clustered Regularly Interspaces Short Palindrome Repeats. The gene editing tool makes it easier for scientists to edit DNA strands that are cancerous or malignant.

CRISPR has been developed over the past 30 years. The tool has already produced revolutionary breakthroughs in the treatment of genetic diseases and in the future, it could change agriculture forever.

CRISPR introduces new traits into a plant by simply rewriting its genetic code. Genome editing techniques, such as Crispr can be used to generate plant varieties that are better adapted to our changing climate or that can contribute to improve our environment such as robust crops that require less or no agrochemicals or nutrients. Also, European consumers could benefit from e.g. genome edited healthier or better tasting vegetables.

On a global scale, genome edited plants would be a powerful tool to help increasing our food production by 70% which is the forecasted need by 2050. For developing countries the necessary increase will be even about 200% in order to prevent further food shortages along with their socio-economic consequences and even famine.

CHIC project: Chicory as a multipurpose crop for dietary fibre and medicinal terpenes

CHIC is an innovation project aimed at implementing New Plant Breeding Techniques in chicory, in order to establish it as a multipurpose crop for sustainable molecular farming of products with consumer benefits.

Chicory contains many healthy substances which can, for example, slow down the growth of fungi and bacteria. The crop is very difficult to breed using the current technologies, breeding and selection, and it is also hard to increase production of the healthy components.

New breeding techniques such as Crispr-Cas can be used to develop new chicory varieties, which contain more fibres and components suitable for medicinal applications.



Share this:

FDA confirms dietary fiber status of inulin

The US Food and Drug Administration (FDA) recognizes inulin-type fructans derived from chicory root as dietary fiber for the new nutrition facts label. The recognition consolidates the fiber status of chicory root fiber in the US and supports further opportunities for healthy food applications in the US.

The announcement follows a joint citizen petition requesting the addition of chicory root fiber to the list of dietary fibers accepted in the US as well as a comprehensive response to the FDAs scientific review of inulin-type-fructans and data request. In 2015, the FDA issued new Nutrition Facts labeling regulations for food and supplements to be implemented by January 1st, 2020. In the new regulation, dietary fibers are defined as naturally occurring fibers that are intrinsic and intact in plants, or as isolated or synthetic fibers that have demonstrated a beneficial physiological effect.

Carl Volz, President Sensus America, states: “inulin/oligofructose has been clearly shown to support physiological health benefits as assessed by the FDA’s strict criteria”. He adds: “The FDA’s inclusion of chicory root fiber as a dietary fiber in its new food labeling regulations allows our customers to continue marketing their products as sources of dietary fiber and to continue to use chicory root fiber as a tool to reduce calories and added sugar.”

CHIC project aims to develop chicory varieties that can be used to produce dietary fiber with enhanced prebiotic effects to promote gut health.




Share this:

Food 2030 Conference: Research & Innovation for Food and Nutrition Security – Transforming our food systems.

CHIC project will be at Food 2030 Conference, June 14-15 in Plovdiv (Bulgaria).

During this event the European Commission will present an update of the FOOD 2030 process and vision towards shaping tomorrow’s food and nutrition systems. The event will aim at answering how the drivers of sustainability, resilience, responsibility, diversity, competitiveness and inclusiveness, can deliver on the FOOD 2030 priorities and Sustainable Development Goals.

Live streaming

The event will be streamed live: Conference Day 1 will begin at 09:00 and will end at 18:00 (local time, UTC +3) on 14 June 2018. Conference Day 2 will start at 08:30 and will end at 13:00 (local time, UTC +3) on 15 June 2018:

Share this:

3rd International Society of Plant Molecular Farming Conference (ISPMF)

The 3rd International Society of Plant Molecular Farming Conference (ISPMF) took place in Helsinki, Finland, from June 11-13, hosted by VTT Technical Research Centre of Finland.

150 experts from 22 countries discussing new solutions for global challenges. Dirk Bosch from Wageningen University & Research, introduced CHIC project.

Main photo: Empiresali by Timo Kauppila.

Share this:

Cichorei als basis voor voeding en medicijn

Photo: Twan Wiermans
Onno Beijers

‘Cichorei is een gewas met veel potentie. Het zou mooi zijn als we op beide fronten – als bron van voedingsvezels en medicinale stoffen – slagen kunnen maken. Dat is de doelstelling van het CHIC-programma’, zegt onderzoeksleider Dirk Bosch van Wageningen University & Research.

Dirk Bosch, DLO Groepshoofd Applied Metabolic Systems bij Wageningen University & Research, is in zijn nopjes dat het CHIC-project (zie tekst onderaan artikel) de financiële EU-injectie definitief kreeg toegekend. ‘We hebben er veel werk ingestoken om al die laboratoria en bedrijven uit twaalf landen op één lijn te krijgen. Formeel zijn we in januari al begonnen, op 6 februari was de officiële kick-off in Brussel.’

CHIC is vooral een veredelingsproject. ‘Cichorei is nu moeilijk te veredelen, moeilijk kruisbaar. Tegelijkertijd is het een gewas met veel potentie. We isoleren nu inuline uit de wortel van de cichorei, maar willen via veredeling een beter type maken, met betere voedingsvezels’, zegt Bosch.

Nieuwe soorten antibiotica

‘Daarnaast zitten er ook andere medicinale stoffen in cichorei die interessant zijn, zoals stoffen die aan de basis zouden kunnen staan van nieuwe soorten antibiotica, ontstekings- en tumorremmers en dergelijke.’ Eerdere onderzoeken brachten al aan het licht dat de bitterstoffen in de cichorei zowel een antimalaria-effect hebben als ook een antiwormeffect bij schapen.

Het lijkt een utopie om alle bitterheid uit cichorei te halen.

Bosch: ‘In de eerste fase van het project gaan we uitzoeken welke medicinale stoffen erin zitten en welke daarvan de meeste potentie hebben; zijn dat antibiotica, ontstekingsremmers of iets anders? Pas als we daar antwoord op hebben, kunnen we gaan veredelen.’

Hij noemt het ‘de inventariserende fase, waarbij de nodige protocollen zullen worden opgezet’. Daarna komt pas de fase van ‘verbeteren, veredelen en testen’.


Het verdere veredelen (dat de EU wel ziet zitten, gezien de verstrekte subsidie) is dankzij Crispr-Cas vereenvoudigd. Deze nieuwe veredelingstechniek kan erfelijk materiaal van onder meer planten relatief eenvoudig genetisch veranderen, wat leidt tot aangepaste of geheel nieuwe eigenschappen.

‘Uiteindelijk moet het project leiden tot meerdere, hoogwaardige types cichorei, met een nuttige verbetering voor de consument of patiënt. Die moeten er iets aan hebben’, aldus Bosch.

Ook projectdeelnemer Sensus kijkt met een gretig oog naar het beter verwaarden van cichorei. Innovation manager Matthew de Roode: ‘Wij zijn niet alleen inulineproducent, maar actief bezig om de hele keten op een hoger plan te brengen en nauw betrokken bij de telers. Dat zijn wij als onderdeel van de coöperatie Royal Cosun aan onze stand verplicht.’


De Roode hoopt dat de cichoreiteelt qua opbrengst per hectare ‘dezelfde sprongen’ kan maken als de suikerbiet en dat de inulineproductie minder grillen vertoont. ‘De hoeveelheid inuline is geen constante factor in de campagne die van september tot januari loopt. De piek ligt in oktober en november. Daarvoor, in de opgroei en daarna is die lager. Onder meer door koudere weersomstandigheden, waardoor de plant de voorraad inuline sneller aanspreekt’, vertelt hij.

‘Wij vragen ons af: zou het mogelijk zijn om een cichorei te kweken die zijn inuline dan niet afbreekt? Een hele campagne een constante kwaliteit, dat zou mooi zijn.’

Daarnaast is De Roode zeer geïnteresseerd in de uitkomsten van het onderzoek naar de terpenen (aromatische stoffen met een medicinaal en beschermend effect tegen planteneters) in de plant. ‘De bitterheid in de wortel is best lastig, dat wil je niet in je eindproduct hebben. Met nieuwe veredelingstechnieken kan de bitterheid omlaag, al lijkt het een utopie om alle bitterheid eruit te halen.’

Maatschappelijk debat

De Roode realiseert zich dat de maatschappij nauwlettend kijkt naar het via gerichte mutaties verbeteren van het gewas en verhogen van gezonde inhoudsstoffen.

‘We weten niet hoe de Nederlandse burger denkt over deze veredelingstechnieken die geen vreemd DNA inbouwen. Het maatschappelijk debat tijdens het CHIC-project is belangrijk. Naast een veredelingsproject is dit ook een opinievormend project.’ Het is een van Sensus’ taken om een businesscase uit te werken, de commerciële potentie van nieuwe cichoreitypes duidelijk te maken en vanuit de telers feedback te geven.

De Roode: ‘In dit project zijn twee dingen mogelijk: óf we staan aan de start van een veredelde cichorei, óf dat is om technische redenen niet mogelijk. Ik hoop op het eerste, al is een onderzoeksperiode van 4,5 jaar zeer kort. Ik verwacht niet dat er meteen een nieuw soort cichoreizaad ligt.’

WUR, Sensus en KeyGene in breed gedragen onderzoek

De Europese Unie steekt 7,3 miljoen euro vanuit het Horizon 2020-programma in het onderzoeks- en innovatieproject CHIC (CHicory Innovation Consortium) . In CHIC slaan zestien universiteiten, onderzoekscentra en -laboratoria, bedrijven en non-profitorganisaties uit twaalf landen (elf Europese – België, Duitsland, Finland, Frankrijk, Italië, Nederland, Oostenrijk, Polen, Portugal, Servië en Spanje – plus Nieuw-Zeeland) de handen ineen om met behulp van nieuwe, verantwoorde veredelingstechnieken gezonde voedingsvezels en medicinale stoffen uit cichorei te winnen. Daarbij heeft het project ook oog voor het draagvlak en de maatschappelijke acceptatie ervan.Bij het project zijn drie Nederlandse partijen betrokken: Wageningen University & Research (WUR, kartrekker en coördinator), Sensus en KeyGene (R&D-bedrijf in gewasveredeling). Het project is in januari 2018 begonnen en zal 4,5 jaar in beslag nemen.


Share this:

Do you want to know more about chicory?

Chicory is a crop that is similar to sugar beet and related to endive.

Learn more in this infographic on chicory and our project:


Share this:

Plant breeding techniques in a new era

Scientists of Wageningen University & Research have published a concise booklet that gives some new insights into several aspects of plant breeding techniques such as CRISPR-Cas: ‘Plant breeding techniques in a new era’.

In recent years a range of New Plant Breeding Techniques (NPBTs) has been developed that can assist breeders in a more efficient and precise adjustment of the genetic constitution of crops. These techniques include genome editing techniques, which have made tremendous progress since the introduction of CRISPR-Cas in 2012. These new techniques will support plant breeders in improving important crop traits that always have been difficult to improve via cross breeding.

Worldwide, agriculture is facing serious sustainability issues which need to be addressed through an integrated approach that covers the entire production chain. Plant breeders and plant breeding companies are at the base of that chain. Plant breeders will need to develop new varieties in a shorter period of time to keep up with changes in climatic conditions, soil quality and pathogen & pest pressures, increasing food demand, and the evolving preferences of consumers.

Plant breeders are eager to apply new plant breeding techniques. Society wants to know more about the techniques. That is why scientists of Wageningen University & Research have made a booklet giving a brief overview of recent developments in plant breeding techniques. In this booklet the scientists describe examples of techniques and of desirable crop traits that may be improved using genome editing. They also discuss societal, legal and economic aspects of new plant breeding techniques.


Share this:

What is inulin?

CHIC project aims to develop chicory varieties that can be used to produce dietary fibre with enhanced prebiotic effects to promote gut health.

Inulin is also called chicory root fiber and is present in many fruits and vegetables.

Is it safe to eat and what are the benefits? Learn more about the natural source and the versatility of this ingredient in this video:

Share this: